Research presentations on special topics

The research presentations are intended to allow you to share current research with  colleagues through short verbal contributions. Following each presentation there will be opportunity for brief conversation.


Topics for contributions can come from any field of science, Goethean observation of nature, formative forces research, development of research methods, application of research results and science education. 


15 minutes (approximately 10 minutes for presentation and 5 minutes for discussion) You may hold your contribution in either German or English (simultaneous translation into the other language will be provided.) 

Susanna Kümmel

Autonomiezunahme und Autonomieabnahme bei den Säugern zur Zeit der Kreide / Tertiärgrenze

(DE) *** only in german ***

Die Säugervorläufer bewegten sich schlängelnd und als Spreizgänger fort. Der Körper war in der Laufbewegung eine funktionelle Einheit. Die Gliedmaßen wurden im Laufe der Evolution aufrechter und übernahmen fast vollständig die Funktion der Fortbewegung. In diesem Prozess kam es in einigen Linien zu Autonomiezunahmen, aber auch zu hohem Autonomieverlust in anderen.

Ulrich Wunderlin

Bau und Ökologie von Korallenriffen als Ausdruck der Geomorphologie der Ozeane

(DE) *** only in german ***

Verschiedene Korallenriffe aus dem Indopazifischen Raum werden in ihrem Grundaufbau beschrieben und charakterisiert. Beziehungen zur Geomorphologie der Ozeane werden herausgearbeitet. Eine besondere Beachtung wird dabei Riffen aus dem Korallendreieck gewidmet.
ANMERKUNG: Es handelt sich ausdrücklich um einen Zwischenbericht aus einem laufenden Projekt.

Alasdair Gordon

Developing a Morphological Curriculum - An Investigation of the Camera Obscura


This research identifies key principles for developing a curriculum using Goethe's morphological method, and provides guidelines and examples for any teacher wishing to develop a morphological approach. These principles are developed through action research into my teaching practice, where I develop a morphological curriculum though teaching the topic of the camera obscura. By reflecting on this fieldwork I characterize my teaching method, which informs the development of the curriculum, as morphological. I then develop a methodology for my teaching method based on Goethe's morphology, and thereby explore the notions of 'embodied questioning' and 'embodied understanding'.

Prof. Geir Lieblein

Connecting phenomenology and learning as basis for responsible action: the case of MSc agroecology in Norway


In the agroecology MSc program at the Norwegian University of Life Sciences, which started in 2000, the aim is to develop five core competencies: reflection, participation, observation, vision and dialogue, all of which are vital for graduates to be prepared for contributing to the development of sustainable farming and food systems. A goal is to implement a paradigmatic shift in terms of how we teach agroecology: a shift from a theory-centred approach with students as distant analysts of what is going on in agriculture to a phenomenon-based, action-oriented approach. Doing agroecology has been given primacy over knowing agroecology. Our approach can be described as a shift from theoretical knowledge (theology, natural sciences and mathematics) to practical knowledge (called praxis by Aristotle) being the starting point of learning. Praxis is being activated and developed when dealing with unique cases and is different from both practice and theoretical knowledge as it seeks to merge theory and practice, transcends the traditional disciplinary and departmental boundaries in academia, and embraces a holistic orientation, which is essential for sustainability.We are currently researching the conversion process from theory based to phenomenon based learning, based on an analysis of 356 reflection documents submitted by the students over the past 13 years.

Dr. Roselies Gehlig

Das Äther-Skelett der Meeresfische

(DE) *** only in german ***

Im Gegensatz zu den anderen Wirbeltieren und dem Menschen fehlt den marinen Echten Knochenfischen (d. h. der Mehrzahl aller heutigen Fische) der lebensaktivste, austausch- und reaktionsfähigste und somit stoffwechsel-willenshafte Anteil des Skelettminerals: das „labile Knochenkarbonat“ (Bi-, Hydrogenkarbonat). Stattdessen geht der Darm dieser Fische besonders aktiv mit Bikarbonat und Karbonat um. Ihrem Skelett fehlt das Bikarbonat, weil es noch gar nicht aufgenommen wurde – es befindet sich noch in der Umgebung der Fische, dem Meerwasser. Dieses Bikarbonat des Meeres kann als ein zu den Fischen gehörendes, aber noch nicht inkarniertes Äther-Skelett aufgefasst werden, mit dessen Hilfe die Fische schwimmend das Ätherische des Wassers erleben und empfinden können. Der Organismus der Fische bezieht das ganze Meer mit ein.

Renatus Derbidge

Outline of Mistletoe Berries Mapped by Mathematical Formulae, and Recording of the Circadian Rhythm of their Phenotypic Changes of Shape


A research project at the Science Section at the Goetheanum follows the tracks of Lawrence Edwards. Are there correlations between shape change and constellation between the moon with planets or the zodiac? New discoveries and open question will be presented and discussed.

Dr. Philip Kilner

Heart form, structure and dynamic function: the 'multiscale morphodynamics' of the heart


The heart fascinates many of us. Different approaches can be taken to it. My approaches have been through 1) basic medical school teaching, 2) observing fluid phenomena, 3) the sculptural shaping of spontaneously oscillating streams (Flowforms) against a background of Rudolf Steiner's provocative remarks on the heart rhythm and function, 4) the handling of post-mortem or post-surgical hearts, valves and blood vessels, 5) the making of fluid and structural models in relation to heart surgical procedures and image appearances, 6) studies of casts of cardiovascular cavities, 7) medical imaging of healthy and diseased hearts, mainly by magnetic resonance (MRI), and interpretation of the images at clinical decision-making meetings and 8) microscopy (histology) of heart muscle. Each has serious limitations and its own strengths. They contribute in different ways towards the informed imagining of the heart’s ‘multiscale morphodynamics’ – the continual interplay of its forms, structures and dynamic function across the range of scales between molecular and systemic (and beyond). Changes across very different scales of time should also be considered: the periodicity of each heart cycle, its changes from rest to exercise, the deduced emergence of effective forms and arrangements over the epochs of evolutionary time, and the individual formative stages of embryogenesis. In a ten minute presentation, I can offer an illustrated glimpse of the complex, integrated, morphodynamic elegance of the living human/mammalian heart.

Ute Söffker-Ziolkowski

Bildekräftewahrnehmung - Methodenvergleich von Wortmeditation und Handprobe an Nelkenwurz (Geum rivale)

(DE) *** only in german ***

Um zu Wahrnehmungen der Bildekräfte zu gelangen, werden in der Bildekräfteforschung unterschiedliche Zugangsmethoden praktiziert. Hierzu zählen die Beobachtung der Bildekräfte, die nach dem Aussprechen eines Wortes auftreten (Wortmeditation) und die Wahrnehmung der Bildekräfte einer Probe, die in der Hand gehalten wird (Handprobe). Zwei Gruppen von Personen führten beide Methoden parallel an Nelkenwurz (Geum rivale) aus. Eine Gruppe erhielt das getrocknete Rhizom; den Teilnehmern war unbekannt, worum es sich dabei handelte. Die andere Gruppe nahm den Begriff „Rhizom von Nelkenwurz“ als Wortmeditation wahr. Die Ergebnisse beider Gruppen werden ausgewertet und diskutiert.

Alexander Murrell

Colloids and Questions of Substance


Metal Nanoparticles can be easily synthesised by non-toxic methods and the resulting colloidal suspensions can create beautiful colours in their interaction with light. The experiments lead to open questions about the nature of substances, dissolved chemicals and homeopathic potentisation.

Barry Lia, Ph.D.

An occult morphology of the human eye: Ontophyletics and enactive focal vision.


The neo-Darwinian selectionist model of evolution often presents the daunting task of building the eye as one of the most marvelous achievements of the Blind Watchmaker. A comparative study of the morphological development of the retina and its central connections in mammalian species can afford a more Goetheanistic view of the ontophyletics of the eye in the context of its deployment in practical activity and in cognitive development. To play on an aphorism of Goethe, this might be something on the order of "Wären nicht die Augen gliederhaft, wie könnten wir die Welt ergreifen."

Joao Felipe Ginefra Toni

The aesthetics of the whorls: perianth formation and transformation in angiosperms


What makes a flower appear to us as such? A flexible and living morphological approach to portraying perianth evolution is proposed, requiring consideration of the origin and diversification of petaloid organs and developmental processes acting on the whole flower.

Torsten Arncken

Wirkungen der klassischen Planetenmetalle auf Gestalt und Duft der Pflanze - Von der Phänomenologie zur Imagination

(DE) *** only in german ***

Mit den 7 klassischen Planetenmetallen wurden mehrere Pflanzenarten gedüngt. Die Wirkungen auf die Gestalt werden vorgestellt. Rudolf Steiner charakterisiert 1922 im ersten Hochschulkurs eine Methode, die ausgehend von der reinen, begriffsfreien Sinnes-wahrnehmung zur Imagination führt. Ein Hilfsmittel dazu, das Symbolisieren der Wahr-nehmung, wurde auf den Duft dieser Pflanzen angewendet. Ausgehend von der Phäno-menologie an der Grenze der Sinneswelt ist dies ein möglicher Weg für den heutigen Wissenschaftler in die Imagination. Die Ergebnisse und der methodische Ansatz werden zur Diskussion gestellt.

Montserrat Trio Maseda

Contribution to the development of Pfeiffer´s Chroma-Test for the characterization of contaminated soils


Pfeiffer´s method, known as the Chroma-Test, is a variation of the horizontal Capillary Dynamolysis method initially used by L. Kolisko. It belongs to the group of image forming methods designed to investigate the formative forces and it is best suited for soils and composts. To validate Pfeiffer´s method it is necessary to make some modifications of the original procedure, mainly regarding the amounts of the fluids used in the experiment and fixing the lighting conditions during the various stages. A modified procedure will be proposed in order to ensure reproducible patterns. This is part of a doctorate research about the potential of the Capillary Dynamolysis method to characterize contaminated soils. It is carried out at the Universidad Politécnica de Madrid, Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Minas, with the codirection of Dr. Sease from the Goetheanum.

Dr. Judyth Sassoon

The Goethean scientific method in the study of fossils


This is a progress report on a study of extinct Mesozoic marine vertebrates using the Goethean method, with special emphasis on the clade Plesiosauria. The plesiosaurs are an iconic group of fossilised marine reptiles with a unique body plan that has appeared only once in evolutionary history, so the form dynamics (morphodynamics) of this body plan could be studied in a naturally constrained phylogenetic grouping. Notably, engaging the Goethean method as a study tool required the investigation to extend beyond specific questions on morphology and into intensive soul work. I will discuss the various levels of exploration that emerge out of a Goethean research project to demonstrate that Goethean science is a route into the personal and universal psyche, as well as a means of exploring concrete scientific questions.

François Lusseyran

Roots of the cultural imperialism grounded in the paradigm of the mechanistic determinism


Even if we mind that we don’t share the opinion that everything, including thought, can be reduced to a physico-chemical process, are we finally so sure of that? Where does this imperialism of techno-science in the main-stream thinking come from? Is this cultural power really grounded in science itself? The way to answer these questions require a historical perspective, how from Galileo to the present day objectivity expands and develops into a proposition which contrasts with the initial aim. In today's perspective of science, the so called goethean position of human beings face-to-face with perceptions finds its own right.

Manfred v. Osterroht

Palmenbäume als Kinder der Sonne und des Regens. Ihre Lebensmission, Ökologie und setsame Nähe zum Menschen.

(DE) *** only in german ***

Der tropische Wald als ewiges Geben und Nehmen, als komplexer Organismus in ständiger Entwicklung. Die verschiedenen Stufen der Entwicklung tropischer Wälder und der oberständigen Fruchtbäume. Das Auftreten der Amazonaskastanie, der Araukarie und der Palmen. Das wechselseitige Verhältnis der Tierwelt zu den Palmen, aber auch der einheimischen Einwohner. Die Palmen des Alltags der brasilianischen Bevölkerung: eine Reise durch brasiliens Landschaften. Die Palmen und Planetenkräfte, als Planetenbäume. Das Aufrechte, die Stärke und Eleganz – im Verhältnis zur Tierwelt und zum Menschen.

Matthias Rang

Hat das Bereitschaftspotential etwas mit dem freien Willen zu tun?

(DE) *** only in german ***

Seit der zweiten Hälfte des letzten Jahrhunderts ist bekannt, dass einer willentlich bewusst ausgeführten Bewegung ein elektrisches Potential im Frontalhirn, das sogenannte Bereit-schaftspotential, vorausgeht. Wenige Jahre später wurde entdeckt, dass dieses Bereit-schaftspotential sogar dem introspektiv erlebten Augenblick der Entscheidung vorausgeht, woraus geschlossen wurde, dass der Mensch unfrei ist (Libet Experimente). In diesem Projekt wird untersucht, ob das Bereitschaftspotential überhaupt eine Beziehung zum Entscheidungsprozess für eine Bewegung hat, oder welcher andere Bewusstseins-prozess mit ihm verbunden ist.